むこうがわ

Aという男がいた。
世間からの評判の良い彼だったが、他人に言えない秘密があった。
それはネットを渡り歩いては、グロ映像等の猟奇系のHPを覗き見るという趣味だった。
より過激な内容のHPを求めて、Aはより奥深くネット世界を進んだ。そしてあるHPへ辿り着いた。
それは、ただ真っ白な画面に『むこうがわ』とだけ書かれたそっけないHPだった。
閲覧しようとすると

【こっちへ きたいのか】

とメッセージが表示された。
Aは深く考えず、『YES』と答え『むこうがわ』へ足を踏み入れた。
そこはAがかつて見たこともない、過激な映像が幾つものページに分かれて表示されていた。
常人ならば一目で目を背け、悪夢にうなされるようなおぞましいもので溢れていた。
Aは『むこうがわ』の虜となった。
彼を熱中させる要素の1つにランダムに現れる

【もっと こっちへきたいのか】

というメッセージの存在があった。
『YES』と答えると、それまで現れなかったさらに過激なページが表示された。
唯一同じ趣味を持つ悪友Bに『むこうがわ』のことを教えると、Bもまた虜となった。
彼等は、さらに奥へと『むこうがわ』へ進んでいった。
そうして『むこうがわ』の深淵へと進んだAは、『もどき』と題されたページに辿り着いた。
内容は何処かの一室を音声付リアルタイムで中継しており、そこにはある『モノ』が居た。
その姿は胎児が胎内での、爬虫類から補乳類への進化の過程中に生み出され、そのまま成長したかのような『ヒトもどき』がそこに居た。
『もどき』はそこに監禁されており、時々覆面の男が現れて食事を与え、掃除し、気まぐれに暴力をふるい、犯していった。
Aはその禁断の映像に釘付けとなり、繰り返し『もどき』を覗き見た。


ある時Aは覆面が時折漏らす言葉が日本語で、Aがよく知る地方の方言だと気付く。
そのことは彼を現実へと引き戻した。

『これは今、日本で実際に行われている現実の出来事だ』

Aは急に恐ろしくなり、『むこうがわ』へのアクセスを止め、『むこうがわ』のURLと内容を書いた匿名のメールを警察へと送った。
ふと気になってBへ電話してみると、彼はA以上に『むこうがわ』に没頭しており、止める気配はない。
そのせいかBの話には支離滅裂な部分が目立つようになり、薄気味悪くなったAはBとの連絡を絶った。


数ヶ月後、1通のメールがAに届いた。
差出人は政府公安の研究部からだった。
それによると、その部署は昨今急増する異常者による犯罪を未然に発見、防止を目的とし、その為の研究と実験に取り組んでいて、その一環としと作成したのが『むこうがわ』だった。
あれは異常者を見つけ出すための『エサ』で、アクセスした者はIDを洗われ監視される。
更に『むこうがわ』への進度、閲覧したページの内容等により『10』から『0』までのランク付けがされる。
そのランクに応じて対象者への処置が行われるという。
Aはそれまでの経過に加えて、アクセスを止めたこと、警察へ通報したこと等により『5』という評価だった。
メールには、今回のことはあくまで実験であり、実生活への影響がないことと、実験への協力の感謝の言葉で締められていた。
監視されていたことに驚愕するA。
だが、何より気になったのはランク評価に対する処置に関する記述だった。
『4』までは特に処置無しだが、『3』より要注意人物とされ、『2』では監視が付くようになり、『1』で強制入院となる。
そしてその上の『0』については一切記述されていなかった。
胸騒ぎのしたAはBと連絡を取ろうとした。
しかし、如何なる記録を検索しても、連絡先はおろか、Bという人間は存在すらしていないこととなっていた。
Bのランクは果たして何番だったのだろうか・・・
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